我們這次溫哥華行大概跟一般人會去溫哥華的行程有些差異, 我們這次本來是市區和郊外山區健行各半, 誰知這次來幾乎每天都在下雨, 把本來的行程都打亂了, 原先要去市區的那幾天都因為下大雨所以臨時更改行程, 結果最後應該可以說我們幾乎沒有去溫哥華市區玩(只有開車經過..), 應該也很少會有人去一個城市玩好幾天卻沒有真正進城玩的吧? 說到雨, 這的確也是大部分加拿大人對溫哥華的印象. 由於靠海, 有海洋的調節, 溫哥華算是加拿大最溫暖的城市之一, 雖然冬天依舊會下雪, 但是大部分時間會是在零度以上, 是濱海帶來的好處, 缺點就是會很常下雨, 這裡的雨季大約是從11月到3月, 這段期間內幾乎每天都會下雨, 所以總會是ㄧ種陰陰的感覺, 本來想我們是10月去應該還好, 誰知還是中獎了, 去5天下4天, 而且我們去的之前和之後好像就都沒下雨了....溫哥華的雨季時間相當於多倫多的雪季時間, 多倫多這裡顯然冷多了, 而且還常下大雪(不過還是沒有蒙特婁的雪多...), 兩邊溫度至少差個十幾度, 但是多倫多這冷歸冷, 冬天還是有不少天萬里無雲陽光普照的(雖然這種天通常會特別冷, 不是很確定為何....), 與氣候溫暖得多, 但是每天都下雨相比, 我好像很難決定比較喜歡哪個天氣...

由於溫哥華周圍群山環繞, 有相當多的山區健行路線可走, 這也是最吸引我們的地方, 因為我們都很喜歡健行, 但是安省南部基本算是平原, 沒有甚麼高高低低的地形起伏, 所有的步道原則上是在同一個水平面的, 所以比較很難有那種居高臨下, 登泰山小天下的感覺和風景, 來之前看了不少溫哥華的健行步道網站, 但時間的關係, 也沒有辦法排多少. 不過大概就是因為地形的關係, 我們發現這裡的步道長度都會比安省的步道長, 我們這邊多全長是5.6公里起跳, 但溫哥華區的幾乎都是10公里起跳, 加上高高低低的幅度大很多, 我們覺得走過的那幾個都不是很好走, 大概走平地走慣了, 突然要一直爬坡可能會有點不適應, 所以我們覺得溫哥華的步道比較有挑戰性, 而且風景幾乎完勝大多倫多區的步道, 也很羨慕住這裡的人都可以有這種步道可以走, 感覺住這裡身體應該會很勇猛, 跟方爸爸一樣...不過還是要為大多倫多區的步道說一些話, 其實我們覺得以規畫而言, 大多倫多區的步道尤其是 Bruce Trail 相對較好, 除了步道沿路的指標都相當清楚很難迷路外(我們在溫哥華走的常常要一直找接下來往哪裡走), 很多步道是一個LOOP, 所以最後會回到出發點, 不會重覆之前的路線, 我在溫哥華步道網站上看到的, 好像絕大多數都是直線型, 需要原路折返, 不過對於不介意走一樣路的人而言, 這大概也不是甚麼問題... 當然, 也有可能只是我剛好選到標示比較不清楚的那幾個~ 

此行因為去的點多半在郊外, 行程很多時間在開車, 我發現溫哥華的高速公路數量以這個都會區的規模而言好像有點少, 基本上好像只有東北到北邊那條加拿大一號公路比較算是一般心目中所謂的高速公路( 題外話, 這條高速公路穿越加拿大, 所以我可以沿著這條公路一直開回多倫多...), 雖然有其他幾條比較大的路, 但比較像省道之類的, 沒有辦法提供多高交通流量, 所以我覺得若需要跨市通勤的話, 會需要不少時間, 因為很多時後就只能走平面道路. 像我們好幾次明明就已經不是在尖峰時期出去, 路上的車子也不是說真的多多, 但是就是因為速度不快, 加上紅綠燈且須走走停停, 感覺要花比想像中久的時間, 也因此我們多花了不少時間在開車上.  我也發現這裡的路好像比較窄, 某種程度大概也限制了大家開車的速度, 而且市區內的紅綠燈超密集, 每次進去都有種走沒幾部就要停下來的感覺...不知道是不是這裡很多路在近年有做過更新, 我們的GPS在指引我們的時後, 雖然沒有說真的帶錯路, 但是它螢幕上路的走法跟實際上看到的不大一樣, 很多時後會遇到好幾條路交會的狀況, 這讓我常困惑不知是要走哪一條, 尤其開車的時後反應時間不是很多, 再加上我發現很多路標出現的時機有點晚, 除非本來就有些預期要轉彎或出高速公路, 有時真得很容易來不及應變....

 

 

我們覺得溫哥華的步調好像是有稍微比多倫多慢一點, 比較沒有多倫多那種大家都很趕的感覺, 即便在高速公路上車子少的時後, 大家也沒有開很快, 車子間有保持安全距離, 這種事在大多倫多區應該很難看到, 除非是正在下大雪或是暴雨....

之前很常在一些華人的論壇上看到有人討論多倫多還是溫哥華的華人比較多, 認為溫哥華華人多的論點主要來自於若以兩個城市路上華人以及中文商店的比例來相比, 溫哥華顯然比較高. 我個人觀察是在溫哥華市中心區內, 看到華人相關人事物的比例跟多倫多沒有差很多, 但是一往南到進入列治文市後, 就可以看出差別了, 那密度真的是比大多倫多區華人最密集區的密度還高....不過若只是單純比數量的話, 其實多倫多華人數應該是比較多的, 畢竟多倫多比溫哥華大很多, 只是其他人很也多, 所以最後被稀釋掉了....

這次租車預期會有4人搭同一輛車的狀況, 所以我們選租 Mid-Size 级的車子, 最後租車公司發給我們 克萊斯勒200. 

 


 

這台車的外型是還不錯, 主要的噱頭就是它發動是不用插鑰匙的, 而是直接踩剎車並同時按下上圖方向盤旁邊的那個圓鈕, 而且它的排擋很特別, 是像收音機調電台頻道的那個轉鈕(上圖右下). 老實說, 一開始我非常不習慣, 老是會手在空中想要抓個東西換檔...雖然車子內部看起來不錯, 但我不大喜歡這台車...主要原因是我發現這台車的柱子都很粗(尤其是擋風玻璃旁那兩根), 加上窗戶的面積比一般同尺寸的車子小, 整體而言視野不是很好, 我要不定期刻意把身體側一邊才能看到其他方向來車, 尤其是在巷子裡遇到 STOP SIGN 要東張西望時, 我發現那過粗的柱子很容易擋住要過馬路的人, 雖然所有的車子可能都會有類似的問題, 但那個柱子若像其他車子稍微細一點的話顯然會更好. 我們租的這台是相當新的新車, 但即便如此, 它的安全帶感應器好像就有問題了, 我明明有繫安全帶, 車子螢幕一直在叫說我沒有繫安全帶, 要反覆鬆開再繫或是重新發動好幾次才會解除, 有時真的解除不了, 就只能讓它一直在那" 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 登 ........", 後來終於受不了時, 只好一隻手一直放在安全帶扣環上並緊壓才會解除, 然後用一隻手開車...所以我對這台車並沒有太多好印象...

 

最後回到溫哥華這個主題, 我們都覺得溫哥華得天獨厚被山海環繞的地理條件, 使它變成加拿大甚至世界上最漂亮的城市之一. 可惜此行因為天氣沒法到不同點拍出不同角度的溫哥華, 或甚至因此根本沒法拍太多照片, 希望有機會還能再回來補拍, 我們都被溫哥華無敵的山景(至少與多倫多相比啦) 深深吸引, 由於我們都很喜歡爬山, 我們甚至還想說要不要找看看有沒有溫哥華的工作機會, 甘脆搬過來算了~ 不過想歸想, 理想和現實還是有很大差異的, 也許計劃下次何時再來玩會比較實際吧?

 

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