最近難得忙碌,主要是因為遠在歐洲定居的姑姑姑丈把加拿大列入他們退休之旅的景點之一,加上我們許久不見,所以特地來訪,這也是我五年來第一次再看到她們,所以相當興奮.只是我們也是剛搬來,所以我們其實對多倫多也不熟,只能就我們所知來帶她們逛了.

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這個星期一是加拿大的很重要的一個聯邦節日--- Victoria Day,其象徵意義就是慶祝英國女王的生日(加拿大人其實理論上是需要效忠英國女王的,所以英國女王是理論上加拿大的最高元首,這原因我不是很確定,可能是當初美國獨立後,在北美情感上還是認同英國的英國人往北邊跑到現在的加拿大,建立了加拿大後為了延續英國文化弄出來的東西),女王生日這個節日開始的時候,世界上還沒有加拿大這個國家.一開始的女王生日是由當時的維多利亞女王的生日來訂定,也就是5/24,不過後來由於每個女王(還有其他的王室也要慶祝)的生日都不一樣,所以會有點麻煩,後來就改訂為五月的最後一個星期一(但是不可以晚於5/24)為女王生日,統一叫Victoria Day.一直到後來加拿大建國,都還是會慶祝這個節日,附帶一提,Victoria Day是從1845就開始有的,但加拿大是1867年才建國的.

由於此節日的重要性,這天當然是放假啦,各地除了魁北克外應該多少都會有一些慶祝活動,多倫多住家這裡大概就是放煙火之類的,從我家的客廳看出去,可以看到由遠而近的天邊都充斥著廉價的煙火(就是那種自己買來放,飛上天後只會砰一聲的那種...).我家樓下也不例外,一堆人在放煙火,但不曉得為何,在放到一半時,在大聲的"砰"後,聽到了玻璃碎掉的聲音,以及長達3分鐘的髒話和吼叫聲.從吼叫的內容聽起來好像是有某個丁丁不知為何把煙火往樓下大廳射去,結果把樓下大廳的玻璃炸碎,弄傷了人,那人憤怒的大罵並要放的人幫他包紮送醫,其實那時已經不早了,實在有點吵,更鳥的是不知為何後來一直到凌晨1點多的時候,才聽到有人在樓下清掃玻璃碎片,由於夜晚很安靜,玻璃碎片的聲音實在很刺耳,讓我們很難入眠....不過事後我還是不曉得為何會有人想在門口放煙火,而且還會射到人,丁丁果然就是丁丁啊....

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  • May 15 Sat 2010 05:14
  • 等待

自從搬到多倫多,一切安頓好後,便開始找工作,經過數星期的狂送履歷,狂登錄各大公司網站獵人頭資料庫和l狂聯絡有興趣公司的主管後,目前的情況可以用四個字來形容--------石沉大海.送出去的信就像一拳打在棉絮裡一般得不到回應,每天起床後就是盯著outlook的信件夾看有什麼新信,一聽到有新信寄來後,就會很興奮地開啟視窗,結果看到得不外乎是"機票特價","電腦特價",或是信用卡銀行電話費網路費的帳單....日復一日,周復一周,月復一月.....

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今年應該是好年,因為有一大堆同學都選擇在今年結婚,雖然很想去參加她們的婚禮,但是中間隔了一個太平洋加上其他因素實在是無法出席,只能跟她們說不好意思了...即便如此,我還是收到了遠從海的另一端飛來的喜餅,由於在國外的關係,我很久沒有吃到喜餅了,所以收到這份喜餅讓我覺得相當新鮮,便po出來紀錄一下.

大概是因為新郎是宜蘭人的關係,這份喜餅充滿了宜蘭味,除了喜餅公司本身在宜蘭外,所有的分公司也都是在宜蘭.內容物有別於一般的西式喜餅,主要是以宜蘭人比較喜歡的大餅類為主,當然也少不了最出名的牛舌餅.雖然大部分的年輕人包括我通常會比較偏好西式的餅,這份喜餅的大餅卻讓我們愛不釋手,除了餡很多也很多層次外,它的口味也有別於印象中的大餅,比較清新不油膩,相當不賴!以下是照片:



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雖然在前幾篇文章就有抱怨過多倫多的汽車保險很貴了,但是還是想寫一篇專文來抱怨....

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前一陣子在打包清理東西時,發現到我當年第一次來蒙特婁找房子用的地圖,我當時是把蒙特婁整個downtown地帶走過一圈,才找到我後來住的公寓.我是從圖片中OLD MONTREAL的M開始,往西走到CENTRE-VILLE的最後一個字母E,雖然兩點的東西直線距離只有約3.5公里,但是我是進到每一個巷子裡東看西看後,再走回大馬路往西走,中間還有往山上走看山上的公寓,到達最西點後,又往東走回麥基爾(中心點)跟當時的會長約吃飯,所以我認為我實際走的距離應該有超過這個距離的2倍以上,當時穿的鞋子只是普通的休閒鞋,並不是很適合走遠路,而我是一天之內走完看完,後來回旅館就發現腳底都磨破皮了....隔天走路去簽約都有點行動不便....
事隔許久,要離開蒙特婁了,看到這份地圖,還真讓人有點百感交集啊...

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從台灣回來後,版面又再度沉寂了一陣子,這次倒不是因為日子沒啥變化,所以沒什麼好寫的,而是因為又有大變化,所以根本沒時間寫....這個變化就是---我又搬家了!這次的搬家算是中程距離的搬家,有別於之前3000多公里的長程,和同一棟大樓內的超短程,我這次是從蒙特婁搬到西邊600公里的多倫多,所以離台灣更近了!

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前幾天剛從台灣回來,雖然此次由於已經畢業,可以多待一會,但也不過一個月,本來想說應該可以有很充足的時間可以好好休息和會見朋友,不過還是低估了每次回台要做的事項,反而感覺比之前幾次更為忙碌,根本不會有什麼機會約到跟朋友的聚餐,只能跟沒見到面的老友們說聲抱歉了.

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美東行結束後,我並沒有回到加拿大,而是跟親戚甲一同回到在德州的家,享受溫暖的德州冬季陽光(雖然在剛回到德州時那幾天都只有零下五到十度...),由於我已經跟老闆請了長假,所以理論上我不用作任何跟研究有關的事,只是單純地放假,但即便如此,我還是幫老闆審了一篇論文和準備一篇簡短的研究報告....雖然聽起來日子相當悠閒,但是會請這個長假其實是因為有另外一件事要忙....

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最近在整理東西時,發現美東行遺留下來的各大城市地鐵車票,就拍一張留念,大家可以來票選那一個比較好看,我應該是最喜歡芝加哥的設計,其中左上是波士頓,右上是芝加哥,下面的是紐約.在費城由於沒有作到地鐵,所以沒有車票,而DC的地鐵跟台北的有點像,就是進站和出站都要刷卡,由於我們當時是買單程票,所以出站時就被收走了,也沒有留下來..

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雖然事前感覺這次旅行應該會很久,不過其實還是很快就過去了.雖然說有畢業典禮才會有此次的旅行,不過紐約應該還是此行的重點,因為像波士頓和費城之前就去過了,而華盛頓DC比較像是Bonus行程,而且我也沒有很喜歡DC...

還是覺得冬天不大適合旅遊,一來天黑得很早,大約四點多天就黑了,二來實在是太冷,雖然說在加拿大常常會經歷到攝氏零下二十度的低溫,但在那種情況下,其實是不大會出門的,就算會出門,也會盡量不要在外暴露太久,所以其實感覺是還好的.但是旅行時就沒辦法了,得要一直待在戶外,即便天氣沒有那麼冷,在外待久了還是很容易覺得冷的,玩性就沒有像夏秋之際那麼強烈.雖然行程看起來並不精實,但重點是在"享受放假的感覺",而非"收集景點",所以我還是很滿意此次的行程.

此次比較大的遺憾是在費城的時間太短,當初規劃行程的時候,沒有仔細地把巴士誤點和從車站到旅館加check in的時間考慮進去,所以前後都有壓縮到一些時間,再加上天黑得早,尤其費城也曾是全美數一數二的危險城市,天黑了還是不要在外逗留太久,時間就再度被壓縮了,應該可以多排一天的.長途旅行最大的考量之一就是預算,尤其是旅館的部分,此次的旅館我全部都是用Priceline(見右邊的圖片連結)標得,由於是畢業之旅,有點刻意不要太拮据,所以想住好一點的旅館,但若是直接訂都會非常貴,所以我才選用Priceline標旅館,他的好處是你可以選定地段,用你想要的價格標想要的旅館等級,若有經驗,通常可以飆到不錯的價格.像我此行的旅館都是四星級,像凱悅希爾登喜來登之類的,都是以定價大約四成到五成價格標到,所以感覺還蠻爽的.唯一麻煩的就是紐約,由於該時段紐約旅館的需求太高,要用這種價格標到幾乎不大可能,試了好幾次,換了不同的策略之後,還是僅能以頂多九成的價格標到,而且旅館"大概"是三星級,而且還是我其他城市四星級旅館標得價格的兩倍....所以錢都丟到紐約去了.交通的部分本來有考慮過租車,但是由於天數多,而且可能需要甲地借乙地還,租車的成本會狂飆,再加上大城市裡停車費貴得跟甚麼一樣,以芝加哥為例,為了方便,在旅館旁的公共停車場停一晚就花了38塊,若真的全程租車會貴到死.好在這次幾個城市都是大城市,除了景點可以用走得到之外,也還有地鐵可以搭,其實根本不需要開車.而城市間的交通就坐灰狗巴士,相當便宜,最貴的一段單人好像也不到30塊,缺點就是座位很小,車子很滿,而且沿路走走停停(有很多站)會誤點,但若預算拮据,其實是很好的交通方式.

總之,美東行告一段落了,接下來就是期待二月的回台了!

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DC 是此次美東行的最後一站,本來其實想在費城就可以結束了,不過親戚甲可以多請一兩天假,就決定多加DC這個點.

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其實之前就有來過費城,上一次來是來參加研討會,不過也是三年多前的事了.....在去費城之前,我對費城的印象都是從電影洛基得來的,電影裡的費城總給人有種陰鬱的感覺,可能是為了塑造洛基那種看不到未來的感覺...最近無意間又重看了一次洛基,發現有些場景我有去過,有種奇妙的感覺,反而讓我又對此行多了一些期待.上一次去時其實就發現費城跟印象中不大一樣,不過那時沒有多作著墨,這次就趁著本篇補齊吧...

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紐約應該是此次美東行的重點.我們來北美已經有四年多了,每次有人聽到說我們沒去過紐約,都會被人用一種近乎譴責的語氣說:怎麼會沒去過紐約呢?不過就真的沒有機會去啊,不會有研討會在紐約的,我也不需要去紐約做實驗,一年就只有聖誕節一次假,當然是回台灣啊!雖然知道別人是出自好意的提醒應該要去紐約看看,但有時他們表現地太過於激動時,也是會讓人心裡不大舒服.好在有這次美東行,讓我們得以不再羞於見人了.....

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離開芝加哥後,我們就正式開始了我們的美東行.第一站是波士頓,我們的運氣不錯,當我們還在芝加哥和普渡時,美東下了一場大風雪,但等到我們到達波士頓時,之前的雪幾乎都融得差不多了,只剩下部分的積雪而已(對我而言.....照片裡看起來可能還是有不少雪,但是考慮之前氣象報導說下的雪是快50公分,我們看到的真得不算甚麼),反而芝加哥和美中地區開始下大雪,我們算是剛好都避開了.

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